Kerst in de cabine

Kerst in de cabine

24 januari 2021 0 Door Berend

De Brexit leidde afgelopen maand tot lange files voor de grenzen van het Verenigd Koninkrijk. Vele truckers zaten nachten lang achter elkaar vast in een file waar geen einde aan leek te komen. En dat vlak voor de kerst.

Kerst in de cabine

De eerste dagen hadden de truckers nog hoop op tijd terug te zijn voor de kerst. Maar deze goede hoop mocht niet baten. De kerstdagen zagen er voor veel vrachtwagen chauffeurs dus anders uit dan normaal. Bij veel chauffeurs leidde dat tot woede. En dat valt hen moeilijk kwalijk te nemen. Voor de truckers was het perspectief uitzichtloos. Zij konden niets doen aan de situatie, en waren als pionnetjes beland in een politiek spelletje van hogerop. Zij waren het slachtoffer. Hoe trots truckers ook zijn op hun (vintage) cabine, kerst in een Camion occasion  zit niemand op te wachten. En het ergste van alles, ze wisten niet hoe lang ze na de kerst nog vast zouden staan.

De kerst gedachte in leven houden

Ondanks de treurige situatie wisten sommige truckers alsnog de kerst spirit in leven te houden. De truckers probeerden er het beste van te maken. Tijdens de kerstdagen zagen we truckers die samen met elkaar een borrel dronken en het interieur van hun wagen versierden met lege blikjes. Er werden kaartspelletjes gespeeld, verhalen verteld. In plaats van een wijntje met je gezin aan tafel werd nu wijn gedronken uit kartonnen bekertjes met andere gestrande chauffeurs. Ook een speciale maaltijd als kerst ontbijt mocht niet ontbreken. Truckers werden gezien met portabele keukenpitjes om een eitje te bakken aan de achterzijde van zijn truck. Ook werd er veel kleding en handdoeken opgehangen op de voorzijde de truck.

Publiek schiet te hulp

Deze situatie bleef bij het publiek ook niet onopgemerkt. Lokale vrijwilligers, voetbalclubs en andere helden bezorgden honderden maaltijden naar de gestrande chauffeurs. Er werd curry gemaakt en pizza rondgebracht. Ook werden er sandwiches rondgedeeld, waterkampen en toiletten opgezet. De hele situatie werd natuurlijk bemoeilijkt door de heersende angst voor COVID. De groeiende verspreiding van de Britse corona mutatie leid nog steeds tot topdrukte bij transsportfirma’s in heel Europa.

Aantallen

Experts maken een schatting dat er ongeveer 4000 vrachtwagens vol eten en drinken vast stonden voor de grens van Dover. Foto’s laten zien hoe er meer dan 800 trucks geparkeerd waren op het verlaten Manston Airfield. Het zijn indrukwekkende beelden. Veel van de chauffeurs stonden twee, drie, vaak zelfs wel vier dagen en nachten vast.

Al met al was het een kerst die niet snel vergeten zal worden in de transport wereld. Een schrijnende situatie die we kosten wat het kost moeten proberen te voorkomen in de toekomst.